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Vida de Hoy
Publicado el 04-16-2010

El "low cost" llega al mercado cervecero japonés

por Maribel Izcue
redaccion@elcolombiano.net

La crisis ha llegado también a los bares en Japón, donde el arraigado consumo de la cerveza tradicional se ha visto desplazado por el de sucedáneos más baratos, populares y de peor calidad. Pese a que Japón es un país cervecero -el séptimo del mundo por volumen, según datos de 2008-, el mercado de esa bebida alcohólica está de capa caída, con ventas que desde 2007 descienden a un ritmo cercano al 2 por ciento anual, tras haber tocado su máximo a mediados de la década de 1990. Solo entre enero y marzo el suministro de las cinco mayores empresas cerveceras de Japón cayó un 5,7 por ciento interanual hasta el mínimo histórico de 86,13 millones de cajas, equivalentes a más de 1.700 millones de botellas de 633 mililitros, según datos oficiales difundidos hoy. De esa cantidad, sin embargo, sólo el 47,5 por ciento es cerveza "tradicional", la compuesta a partir de cebada, malta u otros cereales y aromatizada con lúpulo, y que en Japón popularizan marcas de conocida raigambre y calidad como Sapporo, Kirin o Asahi. Cerca de un 18 por ciento de la cantidad restante corresponde al llamado "happoshu", una pseudocerveza que con la original comparte el color, cierto sabor y la graduación alcohólica, pero cuyo contenido en malta es mucho menor y que, sobre todo, cuesta la mitad. El "happoshu" (literalmente "licor gaseoso") lo creó en 1994 la licorera Suntory con un éxito que llevó a otras grandes cerveceras niponas a seguirle los pasos, encabezadas por Kirin (que controla el 37,3 por ciento del mercado nipón de la cerveza) y Asahi (el 35,3 por ciento). La enorme popularidad de este nuevo producto llevó a los fabricantes a adentrarse en el mercado de la cerveza "low cost" y crear una gama aún más baja, la de las llamadas "cervezas de tercera categoría", que pueden costar hasta cuatro veces menos. Éstas son bebidas alcohólicas que no contienen malta pero tratan de replicar su sabor a través de otros ingredientes que pueden ir desde soja hasa maíz o guisantes, y que es todavía más barata que la "happoshu". Las "cervezas de tercera categoría" acapararon en los tres primeros meses de 2010 el 34 por ciento del mercado nipón de la cerveza, según los datos difundidos hoy por los fabricantes, que han decidido apostar fuerte por este producto. Así, han anunciado que entre abril y junio aumentarán su producción de "tercera categoría" entre un 20 y un 45 por ciento para ...


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